Coronavírus mata 15.000 mink nos EUA, enquanto Dinamarca se prepara para abate nacional

Mais de 15.000 mink nos Estados Unidos morreram do coronavírus desde agosto, e as autoridades estão mantendo cerca de uma dúzia de fazendas sob quarentena enquanto investigam os casos, disseram autoridades da agricultura estadual.

Autoridades globais de saúde estão focando os animais como risco potencial para pessoas depois que a Dinamarca na semana passada iniciou um plano para eliminar todos os seus 17 milhões de mink, dizendo que uma cepa de coronavírus mutada poderia contaminar humanos e ser resistente a futuras vacinas COVID-19.

Os estados americanos de Utah, Wisconsin e Michigan – onde o coronavírus matou vários mink – disseram que não planejam abater os animais e estão monitorando a situação na Dinamarca.

Os Estados Unidos têm 359.850 mink criados para reprodução, e produziram 2,7 milhões de peles no ano passado. Wisconsin é o maior estado produtor de mink, seguido por Utah. Os Mink doentes em Wisconsin e Utah foram expostos a pessoas com casos de COVID-19 prováveis ou confirmados, disse o USDA. Em Michigan ainda não se sabe se o animal foi infectado por humanos, de acordo com a agência.

Em Utah, o primeiro estado dos EUA a confirmar infecções por mink em agosto, cerca de 10.700 morreram em nove fazendas, disse Dean Taylor, veterinário estadual. Em Wisconsin, cerca de 5.000 mink morreram em duas fazendas, disse a veterinária estadual Darlene Konkle. Michigan se recusou a revelar quantos mink morreram, citando regras de privacidade.

As autoridades estaduais disseram que estão trabalhando com o USDA para determinar se os agricultores podem vender as peles de mink infectado. As peles são usadas para fazer casacos de pele e outros itens.

O coronavírus também infectou gatos, cães, um leão e um tigre, de acordo com o USDA. Especialistas dizem que Mink parece ser o animal mais suscetível até agora.

(Reuters)

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