‘Um tremendo passeio’: SpaceX lança astronautas ao espaço

A empresa de foguetes de Elon Musk, SpaceX, lançou quatro astronautas em um voo para a Estação Espacial Internacional no domingo, a primeira missão completa da NASA enviando uma tripulação em órbita a bordo de uma espaçonave de propriedade privada.

A cápsula Crew Dragon recentemente projetada da SpaceX, que a tripulação apelidou de Resilience, decolou no topo de um foguete SpaceX Falcon 9 às 19h27 no horário leste (00h27 GMT na segunda-feira) do Centro Espacial Kennedy da NASA em Cabo Canaveral, Flórida.

“Foi um tremendo passeio”, disse o astronauta Mike Hopkins do Crew Dragon para o controle da missão SpaceX cerca de uma hora após a decolagem. “Havia muitos sorrisos.”

O Crew Dragon aumentará gradualmente sua órbita pelas próximas 27 horas por meio de uma série de disparos de propulsores a bordo, dando aos astronautas tempo para comer jantares pré-embalados e cerca de oito horas para descansar antes de atracar na Estação Espacial Internacional às 23 horas, horário do leste da segunda-feira .

Um vazamento de ar causou uma queda inesperada na pressão da cápsula menos de duas horas antes do lançamento, disseram funcionários da NASA. Mas os técnicos disseram que realizaram uma verificação de vazamento com sucesso, e o lançamento programado ainda estava ligado.

A tripulação do Resilience inclui Hopkins e dois astronautas da NASA, o piloto da missão Victor Glover e a física Shannon Walker. Eles se juntaram ao astronauta japonês Soichi Noguchi, em sua terceira viagem ao espaço depois de voar anteriormente no ônibus espacial dos EUA em 2005 e na Soyuz em 2009.

A viagem de 27 horas até a estação espacial, um laboratório orbital a cerca de 250 milhas (400 km) acima da Terra, estava originalmente programada para começar no sábado. Mas o lançamento foi adiado por um dia devido às previsões de rajadas de vento – remanescentes da tempestade tropical Eta – que dificultariam um pouso de retorno para o estágio de reforço reutilizável do Falcon 9, disseram funcionários da NASA.

Os astronautas vestiram seus macacões de vôo brancos personalizados e chegaram à plataforma de lançamento do Centro Espacial Kennedy no horário programado às 16h30 em três SUVs Tesla brancos, flanqueados por pessoal da NASA e da SpaceX.

O operador da missão SpaceX Jay Aranha, falando da sede da empresa em Hawthorne, Califórnia, disse à tripulação para “ter uma viagem incrível e saber que somos todos para um.”

O comandante da missão Mike Hopkins respondeu, dizendo “a todas as pessoas da NASA e da SpaceX, trabalhando juntos nestes tempos difíceis, vocês inspiraram a nação, o mundo”.

“E agora é hora de fazermos nossa parte, Equipe 1 para todos”, disse Hopkins.

O vice-presidente Mike Pence participou do lançamento e disse de antemão que, sob o presidente Donald Trump, a América “renovou nosso compromisso de liderar a exploração espacial humana”.

O presidente eleito Joe Biden tweetou seus parabéns, dizendo que o lançamento foi “uma prova do poder da ciência”.

(Reuters)

Categorias:Mundo

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