A vacina AstraZeneca COVID-19 se mostra promissora em idosos, resultados de testes até o Natal

A vacina potencial COVID-19 da AstraZeneca e da Universidade de Oxford produziu uma forte resposta imunológica em adultos mais velhos, mostraram dados publicados na quinta-feira, com os pesquisadores esperando divulgar os resultados dos testes em estágio final até o Natal.

Os dados, relatados em parte no mês passado, mas publicados na íntegra no jornal médico The Lancet na quinta-feira, sugerem que aqueles com mais de 70 anos, que estão sob maior risco de doenças graves e morte por causa do COVID-19, podem desenvolver imunidade robusta.

“As respostas robustas de anticorpos e células T vistas em pessoas mais velhas em nosso estudo são encorajadoras”, disse Maheshi Ramasamy, consultor e co-investigador principal do Oxford Vaccine Group.

“Esperamos que isso signifique que nossa vacina ajude a proteger algumas das pessoas mais vulneráveis ​​da sociedade, mas mais pesquisas serão necessárias antes de termos certeza.”

Os testes em estágio final, ou Fase III, estão em andamento para confirmar as descobertas, disseram os pesquisadores, e para testar se a vacina protege contra a infecção com SARS-CoV-2 em uma ampla gama de pessoas, incluindo pessoas com problemas de saúde subjacentes.

Os resultados desses ensaios devem ser definitivamente conhecidos até o Natal, disse o diretor do Oxford Vaccine Group, Andrew Pollard, acrescentando que é muito cedo para saber se e como a vacina funciona na prevenção da doença COVID-19.

“Ainda não chegamos a esse ponto. Obviamente, não vamos apressar isso ”, disse ele à rádio BBC. “Estamos chegando perto e definitivamente vai ser antes do Natal, com base no progresso”.

A vacina candidata Oxford-AstraZeneca COVID-19, chamada AZD1222 ou ChAdOx1 nCoV-19, esteve entre os pioneiros nos esforços globais para desenvolver vacinas para proteger contra a infecção com o novo coronavírus, ou SARS-CoV-2.

Mas as farmacêuticas rivais Pfizer Inc PFE.N , BioNTech 22UAy.F e Moderna Inc MRNA.O nos últimos 10 dias avançaram, divulgando dados de testes de vacinas COVID-19 em estágio final que mostram mais de 90% de eficácia.

Ao contrário das vacinas Pfizer-BioNTech e Moderna, que usam a nova tecnologia conhecida como RNA mensageiro (mRNA), a AstraZeneca é uma vacina de vetor viral feita a partir de uma versão enfraquecida de um vírus do resfriado comum encontrado em chimpanzés.

O ensaio de Fase II relatado no The Lancet envolveu um total de 560 voluntários saudáveis, com 160 com idades entre 18 e 55 anos, 160 com idades entre 56 e 69 anos e 240 com 70 anos ou mais.

Os voluntários receberam duas doses da vacina ou um placebo, e nenhum efeito colateral sério relacionado à vacina AZD1222 foi relatado, disseram os pesquisadores.

A AstraZeneca AZN.L assinou vários contratos de fornecimento e fabricação com empresas e governos em todo o mundo.

(Reuters)

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