Os opostos se atraem: onças selvagens e onças em cativeiro se acasalam na Argentina para salvar espécies

 Os conservacionistas estão adotando uma abordagem pouco ortodoxa para salvar as onças-pintadas da morte nas florestas do norte da Argentina: casando uma fêmea cativa com um macho selvagem.

O namoro incomum de Tania, criada em um zoológico, e Qaramta, que significa “Aquele que não pode ser destruído” na língua regional Qom, começou no ano passado em torno de um recinto especialmente construído nas densas florestas do Parque Nacional Impenetrável da Argentina.

Com as onças praticamente eliminadas da área, os conservacionistas ficaram emocionados no final de 2019 ao detectar um jovem macho, primeiro por uma pegada no leito lamacento de um rio, depois usando armadilhas fotográficas. Em busca de uma companheira para ele, trouxeram Tania, que havia produzido filhotes em um programa de criação em um parque vizinho após ter sido doada por um zoológico local.

Ao longo de nove meses, os dois jaguares se conheceram através da cerca de seu recinto, seu carinho carinhoso e ronronar assegurando manipuladores que eles não iriam lutar. Depois que as licenças foram obtidas e Tania estava na temporada, Qaramta foi autorizado a entrar no recinto para um encontro cara a cara.

Tania e Qaramta passaram pouco menos de uma semana juntas tomando banho, dormindo e brincando, observadas por uma ansiosa equipe de pesquisadores.

“Não pudemos verificar completamente se eles se acasalaram porque se aprofundaram na floresta, mas pudemos ver que eles se divertiram juntos”, disse Marisi Lopez, coordenadora de campo da Rewilding Argentina, em uma entrevista. “Não houve agressão e parecia haver uma química muito boa entre eles.”

O grupo rewilding de Lopez é um parceiro local da Tompkins Conservation, fundada pela equipe de marido e mulher por trás das marcas de roupas North Face e Patagonia, que criaram o Parque Nacional Impenetrável de 320.000 acres em 2014.

Desde a libertação de Qaramta do recinto, ele voltou para ver Tania através da cerca quase todas as noites e terá acesso renovado assim que ela entrar na temporada novamente. Enquanto isso, Tania está monitorando sinais de gravidez.

A criação de grandes felinos em cativeiro e selvagens é considerada pioneira no mundo, embora os líderes do projeto tenham procurado conselhos de colegas que tiveram sucesso com os linces ibéricos na Espanha.

Rewilding Argentina criou onças em cativeiro no vizinho Parque Nacional Ibera, juntamente com tamanduás-bandeira e mutuns de rosto descoberto.

Howard Quigley, diretor do Programa Jaguar da Panthera, uma organização global de conservação de gatos selvagens, disse que o maior obstáculo de compatibilidade parece ter sido superado.

“Em zoológicos não é incomum ter uma mulher ou um homem morto nesses encontros”, disse ele. “Neste caso, parece que eles fizeram o dever de casa. Esperançosamente, eles agora têm uma mulher grávida que pode ser usada para a próxima etapa. ”

O plano pode parecer pouco ortodoxo, mas a abordagem tradicional de proteger o que resta não é mais suficiente, dada a extensão da degradação ambiental, disse Sebastian di Martino, diretor de conservação da Rewilding Argentina.

“Você tem que dar um passo adiante e trazer de volta o que foi perdido. É uma jogada um tanto desesperada, mas realmente não há outras opções. Fazemos isso ou perdemos o jaguar. ”

Na pior das hipóteses, disse ele, Qaramta poderia ser capturado por caçadores antes de conseguir engravidar Tania. Na melhor das hipóteses, seus acoplamentos produzirão filhotes, tornando-os progenitores na tentativa de repovoar um dos predadores de vértice mais emblemáticos das Américas, e seus descendentes um símbolo poderoso do valor da ambição na conservação.

Maior felino das Américas, a onça-pintada perdeu mais da metade de sua extensão histórica do sul dos Estados Unidos à Argentina. As populações remanescentes em bolsões isolados são incapazes de encontrar parceiros.

Na região do Chaco ao norte da Argentina, onde fica o Parque Nacional Impenetrável, acredita-se que apenas 20 sobrevivam.

Quando os predadores morrem, Di Martino disse, as populações de herbívoros que eles caçam aumentam, desequilibrando ecossistemas e danificando a vegetação, a chave para manter os níveis de dióxido de carbono sob controle.

Os predadores também desempenham um papel importante na eliminação de animais doentes, acrescentou ele, desacelerando a disseminação de doenças zoonóticas como o coronavírus.

(Reuters)

Categorias:Américas

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