Grupo na Malásia ensina mulheres refugiadas a ler e escrever

Em uma sala estudantes sentados no chão recitam o alfabeto. Mas não são crianças. Os estudantes são mulheres refugiadas na Malásia, algumas na casa dos 50 anos, que pela primeira vez estão aprendendo a ler e escrever, tanto em malaio quanto em inglês.

As aulas semanais em um bairro dingy fora de Kuala Lumpur são oferecidas pelo grupo Mulheres para Refugiados, que foi formado em setembro por estudantes de direito para ajudar mulheres migrantes analfabetas a se integrarem à comunidade local e capacitá-las a serem mais do que apenas esposas passivas.

“Eu nem sei nem conheço meus ABCs, mas agora estou aprendendo”, disse Zaleha Abdul, 54, uma refugiada muçulmana rohingya, enquanto lutava para se lembrar do alfabeto durante uma aula no mês passado. Ela disse que quer ser mais independente quando for às compras ou em qualquer outro lugar.

Como Zaleha, muitas mulheres refugiadas na Malásia falam a língua local, mas sem saber ler ou escrever, elas estão principalmente confinadas a ambientes familiares.

Arissa Jemaima Ikram Ismail, 23 anos, era voluntária de uma agência de ajuda quando um líder refugiado na cidade de Selayang, que abriga muitos trabalhadores migrantes, pediu para auxiliar as mulheres em sua comunidade.

Ela e a colega de direito Davina Devarajan, 25, conheceram algumas das mulheres e ficaram surpresas por quererem aprender as línguas inglesa e malaia. Para a maioria das mulheres refugiadas, a educação é frequentemente vista como uma baixa prioridade, disse Arissa.

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A dupla então formou a Women for Refugees e recrutou professores via Instagram. Eles agora têm cerca de 20 voluntários, dando aulas semanais de alfabetização de duas horas em inglês e malaio em um bloco de dois andares que abriga cerca de 50 famílias.

“Foi muito essencial para nós não colocar as mulheres refugiadas em uma instituição de caridade, onde elas estão constantemente exigindo ajuda externa”, disse Arissa. “Queremos equipá-los com as habilidades necessárias para que eles possam se sustentar … e contribuir de volta para a comunidade.

As aulas gratuitas são abertas a todas as mulheres migrantes, embora atualmente os alunos sejam todos de Mianmar e Indonésia.

Mais de uma dúzia de mulheres, com idades entre 18 e 50 anos, compareceram inicialmente, mas trouxeram seus filhos. O grupo então lançou aulas para as crianças em uma sala separada para que suas mães pudessem estudar em paz.

A longo prazo, Davina disse que espera expandir as aulas em outros bairros e incluir habilidades técnicas que possam ajudar as mulheres a ganhar uma renda.

Todas as aulas foram interrompidas desde meados de outubro em conjunto com as restrições impostas em Kuala Lumpur e áreas ao redor para conter uma nova onda de casos de coronavírus. As restrições foram expandidas para a maior parte do país este mês, e todas as escolas em todo o país foram fechadas até o final do ano.

Arissa disse que o ensino ainda continua com aulas pré-gravadas que são vistas em três laptops compartilhados nos aposentos dos migrantes, e que as aulas ao vivo também estavam sendo realizadas uma vez por semana para crianças migrantes mais velhas.

Ela disse que, à medida que o coronavírus diminui, ela “adoraria integrar mais voluntários … para realmente vir e ensiná-los e ter essa integração comunitária entre” as mulheres e os locais, muitos dos quais veem os migrantes como um fardo para os recursos do país e o sistema de saúde.

O grupo de Arissa não é o primeiro a oferecer cursos de alfabetização para refugiados na Malásia, mas um dos poucos a se concentrar nas mulheres. Cerca de 178.000 refugiados e solicitantes de asilo no país são registrados no Alto Comissariado das Nações Unidas para os Refugiados, e muitos refugiados são deixados de fora para oportunidades educacionais.

Quando a Associated Press visitou em outubro antes das aulas pararem, Shahidah Salamatulah, 38, estava entre três mulheres aprendendo como se comunicariam em inglês se tivessem que procurar tratamento em uma clínica médica. As mulheres riram das travessuras de sua professora voluntária argelina.

Shahidah, uma muçulmana de Mianmar e mãe de dois filhos, disse que estava se preparando para uma nova vida no exterior. Ela foi chamada para entrevistas três vezes no ano passado pelo ACNUR sobre um possível reassentamento para um país terceiro, mas não houve notícias em meio à pandemia coronavírus.

“Inglês é importante para nós… quando formos para o exterior, precisaremos de inglês”, disse ela.

(AP News)

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