Etiópia diz que aeroporto de Axum foi destruído, e Tigrayans enfrentam prazo de rendição

Forças da Frente de Libertação do Povo Tigray (TPLF) da Etiópia destruíram um aeroporto na antiga cidade de Axum, informou a mídia estatal nesta segunda-feira, após o avanço das tropas federais dar-lhes um ultimato de 72 horas para que se rendessem.

Uma mulher etíope que fugiu dos combates em curso na região de Tigray carrega seu filho perto do rio Setit, na fronteira entre o Sudão e a Etiópia, na vila de Hamdayet, no estado de Kassala oriental, Sudão, 22 de novembro de 2020.

O primeiro-ministro Abiy Ahmed disse à TPLF, que governava a zona montanhosa do norte de 5 milhões de pessoas, para depor as armas na quarta-feira ou enfrentar um ataque final na capital regional, Mekelle.

O líder da TPLF, Debretsion Gebremichael, disse à Reuters que a ameaça era uma cobertura para as forças do governo se reagruparem após o que ele descreveu como derrotas em três frentes.

Não houve resposta imediata de nenhum dos lados aos últimos comentários do outro, e a Reuters não pôde confirmar suas declarações. As reclamações de todos os lados são difíceis de verificar porque a comunicação por telefone e internet caiu.

Centenas, possivelmente milhares, foram mortas em combates e ataques aéreos que eclodiram em 4 de novembro, enviando cerca de 40.000 refugiados para o vizinho Sudão. O conflito se espalhou para além de Tigray, com a TPLF lançando foguetes na região vizinha de Amhara e na fronteira com a Eritreia.

Os apelos internacionais por mediação, das Nações Unidas e em toda a África e Europa, até agora não ganharam força.

HERITAGE TOWN

A emissora Fana disse que as tropas da TPLF destruíram o aeroporto de Axum, que fica a noroeste de Mekelle e é uma atração turística popular e Patrimônio Mundial da UNESCO.

A história e as ruínas de Axum, incluindo os obeliscos do século IV quando o Império Axumita estava no auge, dão à Etiópia o direito de ser um dos centros mais antigos do cristianismo do mundo.

A lenda diz que já foi a casa da Rainha de Sabá e os etíopes acreditam que uma igreja de Axum abriga a Arca da Aliança.

A coordenadora humanitária das Nações Unidas para a Etiópia, Catherine Sozi, pediu garantias de segurança para os trabalhadores humanitários, os mais de meio milhão de habitantes de Mekelle e seus sistemas de saúde, escola e água.

O governo de Abiy disse repetidamente que está apenas perseguindo os líderes e as instalações da TPLF para restaurar a lei e a ordem depois que eles se rebelaram contra as tropas federais. Nega ter atingido civis.

“Nossas mulheres e homens uniformizados demonstraram grande cuidado para proteger os civis de danos durante a operação policial que realizaram em Tigray até agora”, reiterou sua força-tarefa para o conflito de Tigray na segunda-feira.

A TPLF diz que Abiy “invadiu” sua região para dominá-los e está infligindo danos “impiedosos” aos Tigrayans.

“Somos um povo de princípios e estamos prontos para morrer em defesa de nosso direito de administrar nossa região”, acrescentou Debretsion, líder da TPLF, em mensagem de texto à Reuters. Debretsion foi oficial de sinais e inteligência da TPLF durante sua guerra contra a ditadura comunista Derg na década de 1980 e mais tarde se formou em engenharia eletrônica pela Universidade de Addis Ababa.

Ele ascendeu ao posto de vice-primeiro-ministro do governo etíope quando este era dominado pela TPLF.Apresentação de slides (2 imagens)

ROCKET STRIKE

A TPLF acusa Abiy, um ex-camarada militar e parceiro no governo, de marginalizar seu grupo étnico desde que se tornou primeiro-ministro há dois anos. Ele removeu funcionários do Tigrayan de funções influentes no governo e nas forças armadas e deteve alguns por abuso de direitos e acusações de corrupção.

Abiy, cujos pais são dos grandes grupos Oromo e Amhara, nega qualquer conotação étnica, dizendo que está legitimamente perseguindo criminosos e preservando a unidade nacional.

No fim de semana, os Emirados Árabes Unidos foram o último governo a manifestar preocupação, dizendo que estava fazendo contatos pela África e pelo mundo para tentar encerrar o conflito.

Os Emirados Árabes Unidos prometeram bilhões em ajuda e investimento para a Etiópia desde que Abiy assumiu e desempenhou um papel discreto no pacto de paz Etiópia-Eritreia 2018.

Na região de Amhara, próxima a Tigray, os moradores relataram um ataque de foguete na madrugada de segunda-feira. “Até agora, não ouvi falar de nenhuma vítima”, disse uma recepcionista de um hotel em Bahir Dar, a capital Amhara à beira do lago. “Acho que agora estamos acostumados com isso e não houve muito pânico.”

(Reuters)

Categorias:Mundo

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