Júpiter e Saturno aparecerão próximos um do outro como não se vê há 800 anos

Júpiter e Saturno estão prestes a se alinhar perfeitamente no céu noturno – os dois planetas chegarão tão perto em 21 de dezembro que vai parecer estarem se tocando.

A última vez que estiveram tão perto do ponto de vista da Terra foi há quase 800 anos, em 4 de março de 1226.

Um evento astronômico no qual corpos celestes se alinham é chamado de conjunção. Uma vez que esta conjunção envolve os dois maiores gigantes gasosos do nosso sistema solar, é conhecida como a “grande conjunção”. Acontece até certo ponto uma vez a cada duas décadas.

“Mas é justo dizer que essa conjunção é realmente excepcional porque os planetas se aproximam muito”, explicou Patrick Hartigan, professor de física e astronomia da Universidade Rice, em seu site.

“Na verdade, eles estarão tão perto que pode ser um desafio separá-los com o olhar desassistido para muitas pessoas”, acrescentou.

Como ver um ‘planeta duplo’

Na noite do solstício de inverno, Júpiter e Saturno serão separados por uma distância no céu igual a cerca de um quinto do diâmetro de uma lua cheia, de acordo com Hartigan. Eles vão parecer que formam um “planeta duplo”.

É claro que os dois planetas estão muito mais distantes do que isso – mais de quatro vezes a distância entre a Terra e o Sol. Mas aos nossos olhos nus, eles vão parecer um único ponto de luz brilhante.

Se você espiar através de um pequeno telescópio, Júpiter e Saturno aparecerão no mesmo campo de visão, juntamente com algumas de suas luas.

No entanto, será desafiador ver essa conjunção nos Estados Unidos, Canadá e Europa, disse Hartigan, devido ao quão baixo será no horizonte no Hemisfério Norte.

“As condições de visualização são melhores perto do equador, embora não importa onde você esteja, há talvez uma hora ou mais para observar essa conjunção antes que os planetas submerjam na neblina”, acrescentou.

Se você sair ao redor do crepúsculo – uma hora após o pôr do sol – e apontar seu telescópio em direção ao céu sudoeste, você pode detectar o evento, disse Hartigan. (Sites como o Stellarium podem ajudá-lo a orientar seu telescópio em direção ao ponto de encontro dos planetas.)

“Você precisará ter um horizonte sudoeste claro e nenhuma nuvens baixas à distância”, disse Hartigan.

Se a noite do solstício acabar sendo nebulosa onde você está, Hartigan esclarece que “a conjunção é um evento em andamento de 17 a 25 de dezembro. Dia 21 é justamente quando os dois planetas serão os mais próximos do céu.

Outra conjunção como esta acontecerá em 2080

Nos últimos 2.000 anos, houve apenas duas vezes que Júpiter e Saturno se aproximaram como este ano.

Um deles foi em 1623, mas o brilho do sol tornou impossível de ver. No entanto, se você perder esta conjunção rara, outra virá em 60 anos.

Em 15 de março de 2080, Júpiter e Saturno estarão tão perto quanto este ano. Esse evento será muito mais fácil de ver, de acordo com Hartigan, porque acontecerá mais acima do horizonte.

“O maior desafio é que você terá que permanecer vivo por mais 60 anos para vê-lo!”, afirma.

(Business Insider)

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