Operação militar etíope em Tigray está concluída, o primeiro-ministro diz

O primeiro-ministro etíope, Abiy Ahmed, disse no sábado que as operações militares na região inquieta de Tigray estão concluídas e as tropas federais controlam a capital regional, um grande desenvolvimento em uma guerra de três semanas que abalou Chifre da África.

“Tenho o prazer de compartilhar que concluímos e encerramos as operações militares na região de Tigray”, disse ele em um tweet. Menos de uma hora antes, ele disse em um comunicado: “O governo federal agora está totalmente no controle da cidade de Mekelle”.

No entanto, o líder das forças da Frente de Libertação do Povo Tigray (TPLF), que lutam contra as tropas etíopes desde 4 de novembro, disse que a TPLF não desiste.

“A brutalidade deles só pode aumentar (para) nossa determinação de lutar contra esses invasores até o fim”, disse o líder da TPLF Debretsion Gebremichael em uma mensagem. Questionado pela Reuters em uma mensagem de texto se isso significava que suas forças continuarão lutando, ele respondeu: “Certamente. Trata-se de defender nosso direito à autodeterminação. ”

Não houve resposta imediata por parte do governo.

Em sua declaração, Abiy disse que a polícia continuará procurando e detendo líderes da TPLF.

“A polícia federal agora continuará sua tarefa de apreender criminosos da TPLF e levá-los ao tribunal de justiça”, disse o primeiro-ministro, que classificou a ofensiva do governo como uma operação de lei e ordem.

Não ficou claro se algum dos líderes da TPLF se rendeu. Debretsion disse em uma mensagem de texto à Reuters que suas forças estavam se retirando dos arredores de Mekelle.

As reclamações de todos os lados são difíceis de verificar, já que os links de telefone e internet para a região estão fora do ar e o acesso é rigidamente controlado desde o início do conflito.

Acredita-se que milhares de pessoas morreram durante os combates neste mês, e quase 44.000 refugiados fugiram para o vizinho Sudão. Tigray também faz fronteira com a nação da Eritreia e o conflito gerou preocupação com uma escalada em todo o país de 115 milhões de pessoas, ou na região.

As autoridades haviam dito no sábado que as forças do governo estavam nos estágios finais de uma ofensiva na região e tomariam o cuidado de proteger os civis em Mekelle, uma cidade de 500 mil habitantes.

Abiy disse que o Exército garantiu a libertação de milhares de soldados do Comando do Norte, uma unidade militar baseada em Tigray, que ele disse ter sido mantida refém pela TPLF.

As tropas federais assumiram o controle “do aeroporto, das instituições públicas, do escritório da administração regional e de outras instalações críticas”, disse Abiy.

O governo deu à TPLF um ultimato que expirou na quarta-feira para depor as armas ou enfrentar um ataque à cidade.

Diplomatas e especialistas regionais disseram que a rápida vitória militar que o governo buscou pode não sinalizar o fim do conflito.

Dois diplomatas disseram à Reuters que é provável que as forças de Tigray tenham se retirado de Mekelle antes da investida do governo na cidade, aumentando a perspectiva de uma guerra de guerrilha prolongada.

O primeiro-ministro rejeitou até agora as tentativas de mediação. Abiy acusa os líderes de Tigray de iniciar a guerra atacando as tropas federais em uma base em Tigray. A TPLF diz que o ataque foi um ataque preventivo.

A região de Tigray tem um histórico de resistência guerrilheira e usou seu terreno montanhoso e suas fronteiras estrangeiras em seu proveito durante anos de luta armada na década de 1980 contra um governo marxista.

Não ficou claro se as forças federais apreenderam estoques de armas no sábado. O governo disse na primeira semana do conflito que um alvo de seus ataques aéreos eram equipamentos militares apreendidos pelas forças de Tigrayan.

(Reuters)

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