À medida que o investimento chinês na Irlanda aumenta, Dublin aperta o livro de regras

As regras de investimento estrangeiro da Irlanda estão sendo atualizadas à medida que Dublin busca proteger os ativos valorizados do país e se alinhar às regulamentações de Bruxelas.

A política industrial da Irlanda depende fortemente do investimento externo, com vários gigantes da tecnologia e farmacêutica tendo sede no país, atraídos pela taxa de imposto corporativo de 12,5% dentre outros fatores.

Em setembro, o governo irlandês disse que legislaria a respeito de investimentos estrangeiros direto, dando efeito a um regulamento da União Europeia que estabelece regulamentação para vetar e avaliar investimentos na UE por empresas de países terceiros.

A UE quer garantir maior controle sobre investimentos externos que possam ser fortemente subsidiados por países ofrecendo uma vantagem competitiva injusta.

As empresas chinesas têm investido pesadamente na Irlanda nos últimos anos e, embora a China tenha sido frequentemente citada como motivo de preocupação internacional, as regras não apontam nenhum país em particular.

Leo Varadkar, ministro das empresas, comércio e emprego da Irlanda, disse que o FDI continua sendo uma parte fundamental da estratégia econômica do país, mas precisa se proteger contra “ativos estratégicos que caem nas mãos de governos estrangeiros hostis”.

Cada país moldará suas próprias regras de acordo com o quadro da UE. Permitirá que a Irlanda compartilhe informações com a Comissão Europeia, o braço executivo da UE e outros Estados-membros sobre acordos suspeitos ou relativos.

Stephen McIntyre é sócio da empresa de capital de risco Frontline Ventures e anteriormente era o chefe da EMEA no Twitter quando estava montando sua sede em Dublin. A Frontline investe em start-ups dos EUA e as aconselha na expansão europeia.

McIntyre disse à CNBC que muitas empresas não serão afetadas de forma muito adversa pelos requisitos de triagem, mas certos setores como a segurança cibernética atrairão mais escrutínio.

“Este tópico nunca surgiu em nenhuma conversa de CEO que eu tive nos EUA. Isso não significa que não se tornará importante, mas significa que os CEOs dos EUA não estão cientes disso”, disse McIntyre.

As empresas que paralisaram a expansão europeia durante a pandemia terão outros critérios a considerar quando retomarem os planos, disse ele.

Resposta do setor

O Departamento de Negócios, Empresas e Inovação publicou uma consulta no início deste ano, buscando feedback sobre como as leis devem tomar forma.

O Ibec, maior grupo de lobby empresarial da Irlanda, disse em sua apresentação que qualquer triagem deve ser proporcional e evitar o protecionismo.

“A triagem do IED concluído deve ser evitada a menos que haja razões para acreditar que o IED foi concluído com base em informações errôneas ou má administração, seguindo critérios específicos”, disse o Ibec.

O próprio governo afirmou que muitas expansões corporativas não exigiriam qualquer triagem.

China

A China tem se destacado, embora os EUA continuem sendo o maior investidor estrangeiro. De acordo com o Rhodium Group, o IED da China para a Europa diminuiu em 2019, mas o contrário é verdade para a Irlanda. Dados da Baker McKenzie mostram que o investimento de empresas chinesas aumentou 56% em 2019 por meio de vários negócios e expansões de Fusões e Desenvolvimentos — o que significa que a segunda maior economia do mundo está se tornando cada vez mais importante para o país.

Marta Domínguez Jiménez e Niclas Poitiers, analistas de Bruxelas, responsáveis pela pesquisa e triagem de auxílios estatais e investimentos na Europa, disseram à CNBC que a China representa uma “parcela bastante pequena”.

“No entanto, dado o tamanho da economia chinesa, ela tem o potencial de se tornar muito disruptiva. Portanto, achamos que alguns instrumentos são necessários para lidar com o fato de que um de nossos principais parceiros globais é uma economia não-de mercado.”

Os EUA acusam empresas chinesas e um conflito comercial entre Pequim e Washington ainda está longe de acabar. Os EUA listaram a Huawei na lista negra e desafiaram a propriedade do TikTok, de propriedade da ByteDance.

A Huawei já enfrenta uma resposta mista na Europa. Um relatório do Parlamento britânico este mês acusou a Huawei de conluio com a China, uma acusação que nega, ao mesmo tempo em que encara uma proibição depois que as redes telefônicas britânicas foram ordenadas a retirar seu equipamento até 2027.

A UE, por outro lado, lançou um auxílio 5G no início deste ano para ajudar os países a vetar determinados fornecedores de equipamentos 5G, mas não destacou nenhuma empresa.

Burocracia

Jiménez e Poitiers disseram que haverá alguma burocracia extra para as empresas, mas um quadro de triagem a nível da UE ajudará a evitar uma colcha de retalhos de regras nacionais variadas.

“Muitos Estados-membros atualmente possuem mecanismos de triagem do FDI para proteger suas indústrias estratégicas. No entanto, essa abordagem é voltada para indústrias estratégicas e não é suficiente quando se trata de distorções de mercado no Mercado Único da UE”, disseram.

McIntyre, da Frontline, disse que, dependendo de como as regulamentações são implementadas, poderia introduzir burocracia desnecessária, seja na Irlanda ou em outro país europeu.

“Eles são todos bons lugares, então pequenas diferenças de abordagem podem fazer a diferença, e por isso qualquer coisa que aumente a burocracia não será particularmente positiva.”

(CNBC)

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