Coronavírus tira a alegria do Natal em Belém

O coronavírus lançou um balde de água fria nas celebrações de Natal em Belém, fechando a alegre cidade bíblica reverenciada como o local de nascimento de Jesus no auge da temporada de férias.

Desapareceram os milhares de peregrinos que normalmente visitam a cidade. Restaurantes, hotéis e lojas de souvenirs estão fechados. O renomado serviço de iluminação de árvores de Natal será limitado a um pequeno grupo de pessoas autorizadas, assim como os serviços da igreja na véspera de Natal.

“Belém está morta”, disse Maryana al-Arja, proprietária do Hotel Angel de 120 quartos nos arredores de Belém.

O hotel foi o local do primeiro surto de coronavírus da Cisjordânia — quando um grupo de turistas gregos chegou contagiados com o vírus em março passado.

Ela manteve seus 25 trabalhadores na equipe por vários meses, mas no final não conseguiu continuar a pagá-los. Al-Arja, que foi infectada pelo vírus, disse que foi forçada a fechar o hotel e demitir toda a equipe porque não há sinal do término da pandemia ou da volta dos turistas.

“Tivemos 351 grupos turísticos reservados em nosso hotel este ano, cada um com 150 pessoas”, disse ela. “Mas todos eles cancelaram.”

Elyas al-Arja, chefe da associação hoteleira da cidade, disse que Belém recebeu cerca de 3 milhões de turistas em 2019. Com Israel, o principal ponto de entrada para visitantes internacionais na região, proibindo turistas por causa da crise do coronavírus, e a fronteira da Cisjordânia com a Jordânia fechada para estrangeiros, esse número está próximo de zero este ano, disse ele.

“Sessenta por cento da cidade depende do turismo, e sua renda desapareceu quando os turistas desapareceram”, disse al-Arja, primo do proprietário do Hotel Angel.

O Hotel Ambassador, que está localizado perto da Igreja da Natividade, construído no local onde os cristãos acreditam que Jesus nasceu, reabriu um andar na esperança de que alguns visitantes locais possam querer vir comemorar nas próximas semanas.

Mahmoud Tarman, recepcionista do hotel, disse que o Embaixador trouxe de volta oito de seus 60 trabalhadores para atender os hóspedes locais. Mas com a economia da Cisjordânia devastada por repetidos bloqueios, ainda não está claro quantas pessoas virão.

“Nesta época do ano, este hotel vazio estaria cheio de vida. Mas como você vê, não há vida, nem mesmo uma árvore de Natal ainda”, disse ele enquanto apontava para o saguão vazio.

A Autoridade Palestina, que administra partes da Cisjordânia ocupada por Israel, impôs esta semana um novo bloqueio noturno para ajudar a conter um pico nos casos de coronavírus. As pessoas devem permanecer dentro de casa das 19h até as 6h e Belém está incluída no bloqueio.

As autoridades dizem que o bloqueio pode ser estendido até o Natal e até o ano novo se os níveis de infecção não descerem. O Ministério da Saúde reportou um total de cerca de 65.000 casos de coronavírus na Cisjordânia e mais de 620 mortes.

O prefeito de Belém, Anton Salman, disse que a cidade planejava receber 3.000 convidados, incluindo tropas escoteiras locais e bandas musicais de todo o mundo que normalmente divertem os visitantes durante as festividades de Véspera de Natal.

Ele disse que a famosa iluminação da árvore de Natal, programada para quinta-feira, será limitada a apenas 15 convidados, incluindo prefeitos locais, o governador do distrito e o Patriarca Latino e outros clérigos. O presidente palestino, Mahmoud Abbas, de 85 anos, que costuma participar da celebração, foi convidado, mas não disse se irá participar.

A missa da meia-noite, um evento solene liderado pelo Patriarca Latino que geralmente conta com a presença de líderes religiosos, VIPs locais e centenas de peregrinos de todo o mundo, também foi redimensionado, disse Salman. Ele disse que os funcionários ainda estão trabalhando na lista de convidados, mas espera-se que inclua líderes religiosos e alguns diplomatas estrangeiros. O evento será fechado ao público em geral, mas transmitido ao vivo para as pessoas assistirem.

“Ninguém pode ter a responsabilidade de convidar um grande número de pessoas para eventos de Natal”, disse ele. “Nada será o mesmo durante a pandemia.”

(AP News)

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