Capitão do barco de mergulho indiciado por homicídio culposo devido a incêndio que deixou 34 mortos

O capitão do barco de mergulho Conception, que pegou fogo na costa da Califórnia no ano passado deixando 34 pessoas mortas, foi indiciado na terça-feira por 34 acusações de homicídio culposo, informou a Procuradoria do Distrito Central da Califórnia.

Um júri federal alega que Jerry Nehl Boylan, 67, “foi responsável pela segurança da embarcação, de sua tripulação e de seus passageiros”, de acordo com um comunicado do escritório do procurador dos EUA Nick Hanna.

A acusação alega que Boylan causou a morte de 34 pessoas “por sua má conduta, negligência e desatenção aos seus deveres”.

A CNN entrou em contato com os advogados de Boylan, mas não obteve resposta.

O Conception tinha 33 passageiros e seis tripulantes a bordo, disseram os promotores no comunicado. O barco de mergulho de 75 pés pegou fogo no início de 2 de setembro de 2019, enquanto ancorava perto da Ilha de Santa Cruz, a cerca de 20 milhas da costa da Califórnia, perto de Santa Bárbara. Cinco membros da tripulação, incluindo Boylan, conseguiram escapar, enquanto 33 passageiros e um membro da tripulação que estava dormindo abaixo do convés morreram.

As chamas podem ter sido provocadas por celulares e baterias deixadas carregando durante a noite – uma tragédia que poderia ter sido evitada por um vigia noturno, disseram investigadores do Conselho Nacional de Segurança nos Transportes em outubro.

Três violações de segurança foram citadas na acusação, incluindo não ter uma patrulha noturna ou patrulha itinerante, não realizar exercícios de fogo suficientes e não realizar treinamento suficiente da tripulação.

“Uma agradável viagem de mergulho de férias se transformou em um pesadelo infernal quando passageiros e um membro da tripulação se viram presos em um beliche em chamas sem meios de escapar”, disse Hanna no comunicado. “A perda de vidas naquele dia afetará para sempre as famílias das 34 vítimas.”

Cada acusação de homicídio culposo do marinheiro acarreta uma pena máxima legal de 10 anos de prisão federal, disse o comunicado, acrescentando que Boylan deve se render às autoridades federais nas próximas semanas.

(CNN)

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