Gigantesco telescópio em Porto Rico que aparece em filme de James Bond desmorona

Um enorme rádio telescópio do Observatório de Arecibo, em Porto Rico –um dos maiores do planeta– desabou nesta terça-feira após sofrer danos desde agosto, informaram autoridades, encerrando 57 anos de descobertas astronômicas.

A plataforma de instrumentos de 900 toneladas, que ficava suspensa a 137 metros de altura sobre um disco refletor de 305 metros de diâmetro, caiu na manhã de terça-feira, segundo a Fundação Nacional de Ciências dos Estados Unidos (NSF). Ninguém ficou ferido no incidente, acrescentou a fundação.

O telescópio –que recebia ondas de rádio do espaço– era utilizado por cientistas de todo mundo na busca por possíveis sinais de vida extraterrestre, para estudar planetas distantes e encontrar asteroides potencialmente perigosos. Ele também ficou famoso após cenas importantes no filme “GoldenEye”, da franquia James Bond, estrelado por Pierce Brosnan.

Dois cabos que suportavam o disco refletor estavam quebrados desde agosto, causando danos e forçando autoridades a fecharem o observatório enquanto empresas de engenharia mantidas pela Universidade da Flórida Central, que administra o observatório, estudavam maneiras de consertar os estragos.

Em novembro, as análises de engenheiros levaram a NSF e a universidade a concluírem que as iniciativas para reparar a estrutura seriam muito perigosas, e que ela teria de ser demolida.

A NSF anunciou que as informações iniciais indicavam que os setores mais altos de todas as três torres de sustentação do telescópio partiram e que conforme a plataforma de instrumentos desabava os cabos de suporte também despencaram.

(Reuters)

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