Nova variante COVID-19 pode reduzir eficácia de vacina

A nova variante do COVID-19 identificada na África do Sul pode inibir os anticorpos que o atacam em tratamentos usando plasma de sangue de pacientes previamente recuperados, e pode reduzir a eficácia da atual linha de vacinas, disseram cientistas nesta quarta-feira.

Pesquisadores estão tentando estabelecer se as vacinas que estão sendo distribuídas em todo o mundo são eficazes contra o chamado 501Y. Variante V2, identificada por especialistas em genômica sul-africanas no final do ano passado na Baía de Nelson Mandela.

“Essa linhagem exibe fuga completa de três classes de anticorpos monoclonais terapeuticamente relevantes”, escreveu a equipe de cientistas de três universidades sul-africanas que trabalham com o Instituto Nacional de Doenças Transmissíveis (NICD) em um artigo publicado na revista bioRxiv.

“Além disso, 501Y. O V2 mostra uma fuga substancial ou completa da neutralização de anticorpos no plasma convalescente COVID-19”, escreveram, acrescentando que suas conclusões “destacam a perspectiva de reinfecção … e pode prever a eficácia reduzida das vacinas atuais baseadas em picos.”

A variante 501Y.V2 é 50% mais infecciosa do que as anteriores, disseram pesquisadores sul-africanos nesta semana. Já se espalhou para pelo menos 20 países desde que foi reportado à Organização Mundial da Saúde no final de dezembro.

É uma das várias novas variantes descobertas nos últimos meses, incluindo outras encontradas pela primeira vez na Inglaterra e no Brasil.

A variante é o principal motor da segunda onda de infecções por COVID-19 na África do Sul, que atingiu um novo pico diário acima de 21.000 casos no início deste mês, muito acima da primeira onda, antes de cair para cerca de 12.000 por dia.

O plasma de sangue convalescente de pacientes anteriores não se mostrou eficaz quando administrado a pacientes gravemente doentes que necessitam de cuidados intensivos para o COVID-19, mas é aprovado em vários países como medida de emergência.

Cientistas e políticos britânicos expressaram preocupação de que as vacinas atualmente sendo implantadas ou em desenvolvimento possam ser menos eficazes contra a variante.

O jornal disse que ainda não se sabe o quão eficazes as vacinas atuais são contra o 501Y. V2, que só seria determinado por ensaios clínicos em larga escala. Mas os resultados mostraram a necessidade de novas vacinas serem projetadas para enfrentar a ameaça em evolução, disse ele.

(Reuters)

Categorias:Curiosidades, Mundo

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