Irã, pressionado por apagões e poluição, mira Bitcoin

 capital do Irã e as principais cidades mergulharam na escuridão nas últimas semanas, à medida que as paralisações deixaram milhões sem eletricidade por horas. Os semáforos morreram. Os escritórios ficaram escuros. As aulas online pararam.

Com a poluição tóxica cobrindo os céus de Teerã e o país se curvando sob a pandemia e outras crises crescentes, as mídias sociais têm sido repletas de especulações. Logo, os dedos apontaram para um culpado improvável: o Bitcoin.

Em poucos dias, à medida que a frustração se espalhou entre os moradores, o governo lançou uma ampla repressão aos centros de processamento de Bitcoin, que exigem imensas quantidades de eletricidade para alimentar seus computadores especializados e mantê-los frios – um fardo sobre a rede elétrica do Irã.

As autoridades fecharam 1.600 centros em todo o país, incluindo, pela primeira vez, aqueles legalmente autorizados a operar. Como o mais recente de uma série de movimentos conflitantes do governo, a repressão provocou confusão na indústria cripto — e a suspeita de que o Bitcoin havia se tornado um bode expiatório útil para os problemas mais profundos do país.

Desde que o ex-presidente Donald Trump se retirou unilateralmente em 2018 do acordo nuclear de Teerã com potências mundiais e novas sanções ao Irã, a criptomoeda aumentou em popularidade na República Islâmica.

Para o Irã, transações on-line anônimas feitas em criptomoedas permitem que indivíduos e empresas contornem as sanções bancárias que prejudicaram a economia. O Bitcoin oferece uma alternativa ao dinheiro impresso por governos soberanos e bancos centrais — e no caso do Irã e de outros países sob sanções como a Venezuela.

A eletricidade generosamente subsidiada pelo Irã colocou o país no mapa da mineração de criptomoedas, dado o enorme consumo de eletricidade da operação. A eletricidade sai por cerca de 4 centavos por quilowatt-hora no Irã, em comparação com uma média de 13 centavos nos Estados Unidos.

O Irã está entre os 10 países com maior capacidade de mineração de Bitcoin no mundo — 450 megawatts por dia. A rede americana tem uma capacidade diária de mais de 1.100 megawatts.

Nos arredores de Teerã e em todo o sul e noroeste do Irã, armazéns sem janelas com máquinas industriais pesadas e fileiras de computadores altamente complexos para verificar transações. As transações, chamadas blocos, são então adicionadas a um registro público, conhecido como blockchain.

“Mineradores” adicionando um novo bloco à blockchain cobram taxas em bitcoins, uma vantagem fundamental em meio ao colapso da moeda no país. O rial do Irã, que estava sendo negociado a 32.000 dólares na época do acordo nuclear de 2015, caiu para cerca de 240.000 dólares nos dias de hoje.

O governo do Irã enviou mensagens mistas sobre o Bitcoin. Por um lado, ele quer capitalizar a crescente popularidade da moeda digital e vê valor na legitimação de transações que voam sob o radar de Washington. Ele autorizou 24 centros de processamento de Bitcoin que consomem cerca de 300 megawatts de energia por dia, atraiu empreendedores chineses experientes em tecnologia para zonas livres de impostos no sul do país e permitiu importações de computadores para mineração.

Amir Nazemi, vice-ministro de telecomunicações e informação, declarou na semana passada que a criptomoeda “pode ser útil” à medida que o Irã luta para lidar com as sanções ao seu setor petrolífero.

Por outro lado, o governo se preocupa em limitar quanto dinheiro é enviado para o exterior e controlar a lavagem de dinheiro, a venda de drogas e grupos criminosos na internet.

Os mineradores iranianos de criptomoedas são conhecidos por usar ransomware em ataques cibernéticos sofisticados, como em 2018, quando dois homens iranianos foram indiciados em conexão com um vasto ataque cibernético na cidade de Atlanta. Na quinta-feira, a empresa britânica de cibersegurança Sophos informou que encontrou evidências de mineradores de criptomoedas na cidade de Shiraz, no sul do Irã, e um malware que estava secretamente controlando de milhares de servidores da Microsoft.

O Irã está agora indo atrás de fazendas de Bitcoin não autorizadas com frequentes incursões policiais. Aqueles que ganham autorização para processar criptomoedas estão sujeitos a tarifas de eletricidade, que os mineradores reclamam desencorajar o investimento.

“As atividades no campo não são viáveis por causa das tarifas de eletricidade”, disse Mohammad Reza Sharafi, chefe da Associação de Fazendas de Criptomoedas do país. Apesar de o governo dar permissão a 1.000 investidores, apenas algumas dúzias de fazendas de servidores estão ativas, acrescentou ele, porque as tarifas significam que as fazendas de Bitcoin pagam cinco vezes mais pela eletricidade do que as siderúrgicas e outras indústrias que consomem muito mais energia.

Agora, dizem os mineiros, a decisão do governo de fechar as principais fazendas de Bitcoin operando legalmente parece projetada para desviar preocupações sobre os repetidos apagões do país.

Enquanto Teerã ficou escuro na semana passada, um vídeo mostrando computadores industriais se espalhando em uma enorme fazenda de criptomoedas chinesa se espalhou online como fogo, provocando indignação sobre a sede de eletricidade do Bitcoin. Em poucos dias, o governo fechou a fábrica apesar da autorização para operar.

“A prioridade é com famílias, comerciais, hospitais e lugares sensíveis”, disse Mostfa Rajabi Mashhadi, porta-voz do departamento de fornecimento de eletricidade do Irã, observando que as fazendas ilegais sugavam diariamente cerca de 260 megawatts de eletricidade.

Embora a mineração de Bitcoin consuma a rede elétrica, especialistas dizem que não é a verdadeira razão por trás das quedas de eletricidade do Irã e da perigosa poluição do ar. O ministério das telecomunicações estima que o Bitcoin consome menos de 2% da produção total de energia do Irã.

Uma queda acentuada na oferta ou aumento da demanda, como neste inverno, quando mais pessoas estão ficando em casa por causa da pandemia coronavírus, pode perturbar o equilíbrio de uma rede que se baseia principalmente do gás natural. As autoridades informaram que as famílias aumentaram seu uso de gás aquecido em 8% este ano, o que, segundo a companhia de fornecimento de energia elétrica de Teerã, levou a “limitações na alimentação das usinas do país e à falta de eletricidade”.

As sanções direcionadas ao envelhecimento da indústria de petróleo e gás do Irã agravaram os desafios, deixando o Irã incapaz de vender seus produtos no exterior, incluindo seu óleo combustível de baixa qualidade e alto teor de enxofre conhecido como mazut. Se o óleo perigoso não for vendido ou enviado, ele deve ser rapidamente queimado — e é, em 20% das usinas do país, de acordo com o funcionário ambiental Mohammad Mehdi Mirzai. O combustível escaldante escurece os céus, particularmente quando o tempo esfria e o vento carrega emissões de refinarias e locais industriais próximos para Teerã.

Durante os apagões de energia, grossas camadas de poluição cobriam picos de montanhas e pairavam sobre as cidades, com leituras de poluição de partículas finas subindo para mais de 200 microgramas por metro cúbico, um nível considerado “perigosamente” insalubre.

Enquanto o governo divulgava sua repressão às fazendas de Bitcoin, os mineradores rejeitaram toda a culpa. Muitos alertaram que, apesar de seu potencial para se tornar uma utopia de criptomoedas, o Irã continuaria a ficar para trás.

“Esses movimentos prejudicam o país”, disse Omid Alavi, consultor de criptomoedas. “Muitas nações vizinhas estão atraindo investidores estrangeiros.”

(AP News)

Categorias:Economia, Meio ambiente, Mundo, Tecnologia

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